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La campagne électorale de Taïwan en 2020 est déjà lancée. Tout tourne autour des États-Unis et de la Chine.

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a annoncé sur CNN son intention de se faire réélire, une démarche visant à obtenir le soutien des États-Unis. (Chiang Ying-Ying/AP)

ParGerry Shih 25 février 2019 ParGerry Shih 25 février 2019

BEIJING – Lorsque la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a annoncé son intention de se faire réélire l'année prochaine, elle n'a pas organisé de rassemblement à Taipei ni diffusé de discours en chinois sur les réseaux sociaux.

Elle a choisi d'aller sur CNN.

S'exprimant en anglais, Tsai dans l'interview du 19 février a souligné la politique compliquée à trois voies dans le détroit de Taïwan de 160 km de large, l'un des points d'éclair les plus militarisés au monde.

Pendant des années, les responsables de Washington – qui est légalement tenu de fournir à Taïwan des équipements et des services de défense – ont considéré Tsai avec scepticisme, voire avec inquiétude.

Aujourd'hui, le calcul politique est peut-être en train de changer à un moment où les États-Unis intensifient leur concurrence mondiale contre Pékin.

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Son Parti démocrate progressiste ne reconnaît pas le cadre d'une seule Chine que Pékin considère comme inviolable, et il tend à déclarer officiellement son indépendance vis-à-vis de la Chine – une initiative provocatrice qui pourrait potentiellement déclencher un conflit dévastateur qui attire également les États-Unis.

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Mais le Washington d'aujourd'hui – avec une administration Trump composée de faucons chinois à plusieurs postes clés – s'est réchauffé à une femme qui est un anathème pour Pékin.

Et cela, selon les analystes, a peut-être été le message que Tsai a cherché à transmettre lorsqu'elle s'est entretenue avec CNN pour présenter son île démocratique comme un rempart contre l'expansionnisme chinois.

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Sa décision de dire à CNN qu'elle était candidate à sa réélection a déconcerté de nombreux Taïwanais, a déclaré Yen Chen-shen, analyste politique à l'Université nationale Chengchi de Taipei. Mais elle essayait d'obtenir le soutien de l'Amérique et de le faire savoir aux Taïwanais : l'Amérique la soutient.

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Les électeurs taïwanais devront choisir entre continuer avec Tsai ou soutenir l'un des nombreux candidats du parti d'opposition Kuomintang, qui cherche une détente avec Pékin.

Depuis l'élection de Tsai en 2016, l'île de 24 millions d'habitants est prise dans l'étau d'une campagne de pression économique et diplomatique chinoise visant à punir le parti de Tsai.

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Le président chinois Xi Jinping a ouvert l'année par un discours important qui a constitué un ultimatum. Reconnaître qu'il n'y a qu'une seule Chine et s'asseoir à la table des pourparlers d'unification, a suggéré Xi, ou se faner.

Xi a averti que la Chine - qui a environ 1 500 missiles pointés sur Taïwan - préfère absorber pacifiquement l'île, qui s'est séparée de la Chine au milieu de la guerre civile en 1949. Mais il a déclaré qu'il n'exclurait pas le recours à la force militaire.

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S'adressant aux journalistes la semaine dernière, Tsai a affirmé que Taïwan souhaitait une existence indépendante et a déclaré qu'elle devrait chercher des alliés à l'étranger pour contrer son voisin géant plutôt que de l'apaiser.

Nous voulons une économie florissante, nous voulons la sécurité, mais nous voulons aussi la démocratie, a-t-elle déclaré. Un président, en plus d'être responsable du maintien de la sécurité de la patrie, devrait également pousser Taïwan vers le monde international et laisser à des générations de Taïwanais la liberté d'autodétermination.

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Son pitch, cependant, peut ne pas avoir beaucoup de traction.

Le parti de Tsai a subi de lourdes défaites lors des élections locales de novembre, et Tsai est à la traîne par rapport à des challengers potentiels qui favorisent des liens plus étroits avec la Chine, selon les sondages d'opinion du Centre d'études électorales de l'Université nationale de Chengchi et de l'Université Shih Hsin.

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Ses principaux opposants sont Eric Chu et Han Kuo-yu du Kuomintang (KMT), et Ko Wen-je, le maire indépendant de Taipei.

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Le président du KMT, Wu Den-yih, a déclaré que son parti chercherait à conclure un traité de paix avec Pékin s'il remportait la présidence en janvier prochain. Ko, le candidat indépendant, a exhorté Taïwan à ne pas ébouriffer les plumes de la Chine – ou à se mettre trop à l'aise avec les États-Unis.

Un voleur ne peut pas aller à la banque et voler de l'argent sans se soucier de la police, a déclaré Ko, faisant apparemment référence à l'aide de Washington à Taiwan.

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Plusieurs candidats se fraient un chemin vers la capitale américaine, une étape traditionnelle pour les candidats taïwanais pour montrer qu'ils ont le soutien américain. Ko, l'indépendant, prévoit de se rendre à Washington en mars.

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Chu du KMT a effectué une tournée éclair à travers la Californie la semaine dernière et devrait se rendre plus tard sur la côte est. Un autre candidat potentiel du KMT, l'ancien président Ma Ying-jeou, doit se rendre à Washington en avril.

Mais les États-Unis semblent se réchauffer au [parti] de Tsai en raison de leur nouvelle politique de concurrence envers la Chine, a déclaré Zhang Baohui, professeur à l'Université Lingnan de Hong Kong.

Les responsables américains ne veulent pas que le parti déclenche des troubles, mais ils pensent également qu'ils pourraient être un partenaire plus disposé à aider à défier la Chine, a ajouté Zhang.

Un mois après sa victoire électorale en 2016, le président élu Trump a reçu un appel de félicitations de Tsai, rompant avec des décennies de tradition diplomatique qui empêchaient les contacts directs entre les dirigeants.

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Son administration a également signé l'année dernière un projet de loi autorisant des hauts responsables américains à se rendre à Taïwan. Quelques jours plus tard, le responsable du département d'État Alex Wong s'est rendu à Taipei pour prononcer un discours qui a irrité Pékin. Quelques jours après les élections de novembre dernier à Taïwan, des navires de guerre de la marine américaine ont traversé le détroit de Taïwan.

Il y a plus de discussions au sein du gouvernement à propos de Taïwan que jamais auparavant sur un éventail de questions, de l'économique à la défense en passant par la diplomatie, a déclaré Bonnie Glaser du Center for Strategic and International Studies.

Les responsables américains sont ouverts à l'approfondissement des relations commerciales avec Taïwan, bien qu'il ne soit pas clair que Tsai dispose du capital politique national pour conclure des accords, a ajouté Glaser.

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La saison de campagne de Taiwan se déroulera sous un nuage de haute tension.

La Chine s'impatiente du manque de progrès sur Taïwan, et il y a de nombreux indicateurs de cela, dans l'arène rhétorique mais aussi en termes de préparatifs militaires en cours et de pressions exercées sur Taïwan au niveau international, a déclaré Jonathan Sullivan de l'Université britannique de Nottingham.

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Xi a exprimé sa réticence à laisser ce qu'il appelle le problème de Taiwan se transmettre de génération en génération et a présenté l'affirmation des revendications territoriales chinoises comme étant au cœur de sa mission de restaurer la grandeur nationale de la Chine.

Le dirigeant chinois a inauguré une vaste campagne de modernisation militaire visant à prendre Taïwan, a encerclé l'île avec des bombardiers et des navires en démonstration de force et a exhorté ses commandants à se préparer au combat.

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Les responsables américains du renseignement de la défense ont déclaré le mois dernier qu'ils craignaient que les améliorations de l'armée chinoise approchaient du point où ses commandants pourraient dire à Xi qu'ils étaient convaincus qu'ils pourraient réussir à envahir Taïwan.

Dans un éditorial de la semaine dernière, le journal Global Times, dirigé par le Parti communiste chinois, a mis en garde Tsai contre les escroqueries perverses pendant la campagne électorale – faisant référence à la possibilité qu'elle puisse attiser la ferveur indépendantiste pour gagner des voix.

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Si elle le fait, nous devons réagir et attaquer ce genre d'agression arrogante, a déclaré l'éditorial. Nous devons travailler dur pour établir de plus en plus de limites aux activités électorales de Taiwan. À mesure que la puissance de la Chine augmente, nous avons de plus en plus les outils pour le faire, et nous devons oser utiliser ces outils.

Une version antérieure de cette histoire omettait les détails des obligations de défense des États-Unis envers Taïwan.

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