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Le conclave papal a une structure serrée, une longueur incertaine

Le conclave papal commencera mardi dans la Cité du Vatican, lorsque 115 cardinaux, ayant célébré la messe à Saint-Pierre, se rendront à pied à la chapelle Sixtine, s'enfermeront à l'intérieur, prêteront serment de secret, prieront, puis tenteront de sélectionner le nouveau leader des 1,2 milliard de catholiques dans le monde.

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Au cours de la semaine dernière, les cardinaux se sont réunis en congrégations générales pour discuter des problèmes clés auxquels le catholicisme est confronté. Il y a eu beaucoup de spéculations sur le fait que le prochain pape pourrait venir du monde en développement plutôt que d'Europe, bien que la plupart des observateurs chevronnés du Vatican disent qu'un autre pape occidental émergera probablement du conclave. Il n'y a pas de favori évident pour accéder à la papauté, laissée vacante par Benoît XVI, qui a démissionné le mois dernier en raison de son âge et de sa fragilité.

Les cardinaux pourraient choisir un pape au tout premier tour de scrutin le premier après-midi du conclave, bien que ce serait surprenant ; dans les conclaves récents, les papes ont été choisis après au moins deux jours de scrutin.

Le Vatican a publié lundi quelques détails sur la façon dont les techniciens du Vatican créent la fumée noire (pas encore de pape) ou la fumée blanche (le pape élu) qui s'élève de la cheminée de la chapelle pour signaler les résultats du dernier scrutin. Un composé chimique moderne, préparé par les techniciens, est brûlé dans un poêle pour créer la fumée noire, a déclaré le Vatican. Un poêle séparé est utilisé pour brûler les bulletins de vote.

Traditionnellement, de la paille humide était utilisée pour aider à créer la fumée noire, mais un certain nombre de « fausses alarmes » dans les conclaves passés ont entraîné cette concession à la chimie moderne, a déclaré le révérend Thomas Rosica, porte-parole du Vatican.

Le Collège des cardinaux a tenu une assemblée générale lundi matin, mais n'a pas fixé de date de début pour le conclave qui décidera qui succèdera au pape Benoît XVI. Cela reviendra finalement aux 115 cardinaux électeurs qui choisiront le nouveau pape, nous examinons donc les chiffres derrière le vote dans la Cité du Vatican. (Le pli/Le DNS SO)

Il a noté : Pour une Église qui a fait beaucoup de progrès dans le domaine des communications modernes, de la technologie informatique, d'Internet et de Twitter, le conclave s'appuie toujours sur des signaux de fumée pour informer le monde de ses résultats.

Le conclave est un processus qui date du Moyen Âge. Jusqu'au XIe siècle, le processus de sélection des papes était désordonné et incohérent, a déclaré le révérend David Collins, professeur d'histoire à l'Université de Georgetown. Les papes ont été choisis par diverses combinaisons du clergé à Rome et de la population en général. À cette époque, les papes étaient à la tête du christianisme en Europe occidentale et en tant qu'évêque de Rome. La ville était gouvernée par plusieurs familles éminentes, et le pape viendrait d'une de ces familles.

Il y avait ce lien inextricable entre la politique familiale et l'église, a déclaré Collins.

Le mot conclave signifie avec clé et date du 13ème siècle, lorsque des cardinaux indécis ont passé deux ans à essayer de choisir un pape. Les habitants sont devenus si impatients qu'ils ont arraché le toit du bâtiment où les hommes se réunissaient, puis les ont enfermés, les limitant à un repas par jour jusqu'à ce qu'ils se décident, a déclaré Collins.

La procédure est strictement structurée. Avant que les cardinaux n'entrent dans la chapelle Sixtine, ils célèbrent la messe à Saint-Pierre. Puis ils entrent dans la chapelle en chantant Veni Creator Spiritus, ou Come Holy Spirit. Une fois entrés, ils prêtent serment de secret et jurent d'obéir au prochain pape. Puis un préposé crie extra omnes ! ou tout le monde dehors !, et les différents préposés quittent la salle.

Avant le début du conclave mardi, un cardinal, le cardinal Prospero Grech, de Malte, donnera une réflexion spirituelle. Ce sera le seul discours, à moins qu'aucun pape n'ait été choisi après quelques jours. À ce stade, les cardinaux peuvent suspendre le conclave jusqu'à un jour et se retirer dans leurs chambres pour la prière ou une discussion informelle. Il y a généralement un autre discours de réflexion spirituelle pendant cette pause.

Le premier tour de scrutin aura lieu mardi après-midi (mardi matin, heure de Washington).

Les cardinaux devraient prier et rester en grande partie silencieux jusqu'à ce qu'un vote soit appelé, a déclaré le révérend James Martin, rédacteur en chef du magazine catholique America. Ensuite, ils votent un par un, en écrivant à la main un nom à côté des mots Eligo In Summum Pontificem — J'élis un souverain pontife. Martin a déclaré que les cardinaux écrivent souvent dans ce qu'il appelle une écriture manuscrite déguisée, pour assurer l'anonymat une fois le bulletin de vote rendu. Les cardinaux plient le bulletin de vote deux fois, s'agenouillent et disent : vote est donné à celui qui devant Dieu, je pense, devrait être élu.

En gros, ils disent : je sais qui juge cela, a déclaré Martin.

Un membre du personnel appelé scrutateur secoue l'urne et un autre membre du personnel compte les bulletins de vote pour s'assurer qu'ils correspondent au nombre d'électeurs, qui dans ce conclave est de 115. Il y a trois réviseurs qui comptent trois fois les bulletins de vote. On dit aux cardinaux quels hommes ont reçu quel nombre de voix. Les bulletins de vote sont ensuite attachés ensemble avec du fil et brûlés dans un poêle.

L'élection requiert une majorité qualifiée des deux tiers.

La personne choisie comme pape sera invitée par Giovanni Battista Re, le doyen cardinal le plus haut gradé présent, Acceptez-vous votre élection canonique en tant que souverain pontife ? La personne élue doit consentir explicitement à servir.

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Le processus est riche de mysticisme et de foi, mais les conclaves pontificaux sont des choses très humaines, a déclaré Collins. Et ils sont très politiques dans le sens d'un petit 'p'. Quiconque suggère le contraire est naïvement pieux.

Jason Horowitz de la Cité du Vatican a contribué à ce rapport.