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Un nouveau film fait Waves Navy s'éloigne d'Annapolis, qui ouvre demain

Dans la version cinématographique d'Annapolis, les rues sont sablonneuses, l'industrie de la construction navale est animée et les cols bleus maussades regardent avec envie et ressentiment les aspirants de l'Académie navale des États-Unis.

Si rien de tout cela ne ressemble exactement à la capitale coloniale du Maryland – ou même à proximité, d'ailleurs – pas étonnant : Disney's Buena Vista Pictures a déplacé la production à Philadelphie il y a deux ans après avoir échoué à obtenir l'approbation du script de la Marine et après avoir obtenu un meilleur impôt avantages dans la Cité de l'Amour Fraternel.

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Maintenant, alors que 'Annapolis' ouvre ses portes dans tout le pays demain, les habitants de sa ville homonyme – toujours furieux de perdre le film – ne verront pas grand-chose qu'ils reconnaissent. Ni les étudiants et les diplômés de l'Académie navale, dont le film prétend parler.

Le dôme de la State House ne fait jamais d'apparition, pas plus que les bâtiments en marbre blanc de l'académie et sa chapelle emblématique au dôme de cuivre, qui attirent plus d'un million de visiteurs par an. Les principales industries de la vraie Annapolis sont la politique et le tourisme, pas la construction navale.

'Nous sommes une capitale connue à l'échelle nationale, et j'aurais pensé qu'en raison de notre popularité, ils auraient utilisé les thèmes de la ville', a déclaré le maire Ellen O. Moyer (D). « Sinon, ils auraient pu utiliser n'importe quelle ville. Cela aurait pu être Annapolis, Iowa, s'il y avait un tel endroit.

Mike Miron, directeur du développement économique de la ville, dit qu'il ne verra pas le film. 'Tout le monde a en quelque sorte reproché à l'académie de vouloir avoir une révision éditoriale du scénario, mais avec le recul, je pense qu'ils avaient raison', a-t-il déclaré.

La Marine, elle aussi, a tout fait pour prendre ses distances. Un e-mail à l'échelle du service de son bureau d'information au Pentagone a mis en garde: «Le personnel de la marine doit éviter l'apparence de soutien au film en tant que membre du département de la marine.

« Quiconque assiste à une projection ou à une activité promotionnelle du film ne doit pas y assister en uniforme. »

Les professeurs, le personnel et les étudiants de l'Académie ont reçu des instructions similaires. Les aspirants, dont les silhouettes minces et les uniformes impeccables ajoutent autant à l'ambiance de la ville que ses bâtiments historiques, peuvent porter leurs uniformes s'ils y vont, a déclaré le Cmdr. Rod Gibbons, porte-parole de l'Académie.

'Les aspirants qui veulent voir le film sont certainement capables de le faire', a déclaré Gibbons. « Ils ne peuvent tout simplement pas participer à des événements promotionnels. »

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Le film suit les tribulations de Jake Huard, interprété par James Franco, un soudeur de navires indiscipliné et un boxeur potentiel qui rêve de porter des vêtements blancs de l'Académie navale malgré des notes moyennes.

Admis par un officier des admissions sympathique, il est rapidement jeté dans un monde de discipline et de bizutage et, bien sûr, tombe amoureux d'un bel élève de la classe supérieure qui se trouve être son officier supérieur – quelque chose d'interdit à l'académie réelle et fictive.

Le film culmine avec Huard affrontant le commandant de sa compagnie lors des championnats de boxe du printemps. Les championnats de boxe de brigade sont l'un des plus grands événements de l'académie chaque année et comprennent des combats qui restent des légendes du campus, y compris le championnat de 1968 entre Oliver North, plus tard connu pour Iran-Contra, et James Webb, qui deviendrait secrétaire de la Marine. et romancier. Le Nord a gagné.

Les producteurs ont approché la Marine en 2004 et ont eu un large accès à l'académie pour la recherche et le tournage – à condition que les images ne puissent être utilisées que si la Marine approuvait le script final. Gibbons et d'autres responsables de l'académie, quant à eux, ont examiné ébauche après ébauche, offrant de nombreuses suggestions.

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'Vous devez garder en perspective le fait que nous ne nous sommes pas opposés à des scènes particulières du script', a déclaré Gibbons. 'Mais les versions du scénario que nous avons vues en 2004 ne dépeignaient pas de manière réaliste l'Académie navale et ce que nous faisons ici.'

Le script – et le produit final – comprenait du bizutage, des insultes raciales et de la fraternisation.

'Le problème n'était pas que le script contenait des choses que nous ne tolérons pas à l'académie', a déclaré le Cmdr. Bob Anderson, l'agent de liaison de la Navy avec l'industrie cinématographique. «Le problème était qu'il n'y avait pas de responsabilité. Les contrevenants n'ont pas été tenus responsables de leur inconduite.

Les cinéastes ont changé de lieu et laissé tomber des images tournées sur le campus, a déclaré Gibbons. Les responsables de Buena Vista ont refusé de commenter.

Avec le film, la promesse de louer des chambres d'hôtel, un bureau de production et du travail pour des centaines de figurants – une activité estimée à 10 millions de dollars.

Mais les responsables de la ville disent que les producteurs de films ont également perdu.

La fiction Annapolis semble indescriptible et industrielle. Et bien que le Founder's Hall du Girard College de Philadelphie, qui remplace l'académie dans le film, offre de la majesté avec ses colonnes grecques, il ressemble peu aux grandes structures occupées par des générations d'aspirants.

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Telle est la vie dans la relation parfois douillette, parfois caustique entre Hollywood et l'armée. Les forces armées coopèrent avec les cinéastes depuis l'époque du cinéma muet. Les films qui reçoivent l'approbation de l'armée peuvent obtenir de l'aide avec des conseillers et de l'équipement - y compris des chars, des transporteurs et des uniformes - et faire travailler des troupes en service actif comme figurants.

En retour, l'armée a une chance de se vendre. 'Le recrutement n'est pas une condition de notre approbation, mais s'il [un film] peut augmenter le recrutement, c'est une bonne idée', a déclaré Anderson.

Après la sortie de 'Top Gun' en 1986, le nombre de personnes attendant de suivre une formation d'officier de l'aviation navale a bondi de 300 pour cent, selon les rapports de l'époque.

Les responsables de la marine disent qu'ils n'ont pas étudié la relation entre les films et le recrutement, et qu'ils ne retiennent pas leur souffle avec la sortie de 'Annapolis'.

'Nous pouvons spéculer autant que nous voulons que le film puisse susciter de l'intérêt', a déclaré le capitaine de vaisseau Karen Frye, directrice des admissions de l'académie. « Encore une fois, ce n’est peut-être pas le cas. Je pense que la vraie chose qui inspire nos candidats est le désir de servir, et je ne pense pas qu'un film ou quoi que ce soit d'autre pourrait changer cela.