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La victoire des femmes de chambre pèse sur l'économie brésilienne

SÃO PAULO -Josimayra Ayres est l'un des membres les plus chanceux de l'armée de travailleurs domestiques de Sao Paulo.

Alors que beaucoup vivent dans des conditions suffocantes chez leurs employeurs, elle travaille à des horaires fixes et vit chez elle avec son mari.

Nous connaissons des femmes de chambre qui ne quittent jamais la maison dans laquelle elles travaillent. Ils ne peuvent pas respirer, dit-elle. Quand ils réussissent à sortir, ils reviennent dans un désordre complet. L'évier est si plein qu'il n'y a nulle part ailleurs où mettre de la vaisselle sale.

Mais cette semaine, le Sénat brésilien a finalement mis fin à la discrimination légale enracinée contre les domestiques, considérée par certains comme un vestige de l'esclavage dans un pays qui, en 1888, était le dernier grand pays occidental à abandonner le commerce.

L'amendement constitutionnel, qui fait suite à d'autres efforts récents au Brésil pour améliorer les droits des travailleurs manuels, y compris les chauffeurs de camion, intervient alors que la montée d'une nouvelle classe moyenne inférieure au Brésil entraîne une plus grande pression pour l'égalité des droits et la fin de l'informalité dans le marché du travail.

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Pour le gouvernement de la présidente Dilma Rousseff, cela met en lumière une autre préoccupation : ces changements dans les pratiques de travail arrivent à un moment inopportun. Le Brésil est déjà aux prises avec un ralentissement de la croissance économique accompagné d'une inflation élevée.

En vertu de la loi modifiée, les bonnes auront pour la première fois droit au paiement des heures supplémentaires et à d'autres avantages, tels que les indemnités de licenciement.

Désormais, avec cette loi, cela deviendra un travail plus attrayant, comparable à celui de l'industrie, a déclaré Paulo Perrotti, associé du cabinet d'avocats Perrotti et Barrueco Advogados Associados à Sao Paulo.

Au Brésil, le nombre de travailleurs domestiques est passé de plus de 5 millions à plus de 7 millions entre 1995 et 2009, selon l'Organisation internationale du travail, tandis qu'au Mexique, le nombre a presque doublé entre les années 1990 et 2008 pour atteindre environ 1,9 million. Au Brésil, les femmes noires sont également beaucoup plus susceptibles d'être domestiques que les non-noires, selon l'OIT.

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En vertu de l'amendement constitutionnel du Brésil, les heures de travail des femmes de chambre seront plafonnées à 44 heures par semaine avec des heures supplémentaires pour toute heure supplémentaire. Les employeurs doivent verser l'équivalent de 8 % des salaires à un fonds d'indemnités de départ des travailleurs, auquel les femmes de ménage peuvent prétendre en cas de licenciement.

Alors que l'égalité des droits pour les domestiques est saluée comme étant en retard, on craint que les changements ne ralentissent la formalisation de la main-d'œuvre. Perrotti estime que seulement 30 pour cent des femmes de chambre brésiliennes sont enregistrées en vertu de la loi.

Avec cette augmentation des coûts, il y a un danger considérable que le nombre de situations informelles augmente, a-t-il déclaré.

Il existe des preuves anecdotiques qu'une situation similaire s'est produite dans l'industrie du camionnage. Le Congrès a adopté l'année dernière une loi visant à réduire les heures de travail de près de 2 millions de conducteurs à huit par jour et à les obliger à se reposer 30 minutes toutes les quatre heures. Mais la loi s'est avérée peu pratique à mettre en œuvre, étant donné le manque d'aires de repos sur les autoroutes brésiliennes et la faible application de la loi.

Personne ne m'a jamais rien dit à ce sujet, a déclaré le chauffeur de camion Mario Rodrigues Pereira à propos des changements. Garé près du principal port brésilien chroniquement encombré de Santos, il a déclaré que les autorités ne surveillaient jamais ses heures. Si je dors bien, je peux conduire pendant 14 heures d'affilée, a-t-il déclaré.

Les entreprises de transport qui ont mis en œuvre les changements estiment que la productivité réduite a augmenté les coûts jusqu'à 21 %, selon une étude de Brazil Confidential, une publication de recherche du Financial Times.

Les hausses de prix sont en partie imputées à un marché du travail surchauffé, dans lequel le chômage est à un niveau record. En effet, en augmentant le coût des travailleurs domestiques, le Sénat peut contribuer par inadvertance à accélérer le déclin éventuel de la profession.

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Dans les grandes villes comme Sao Paulo, les femmes de ménage à temps plein deviennent déjà trop chères pour de nombreuses familles et difficiles à trouver pour celles qui en ont les moyens, car le marché du travail solide leur permet de migrer vers de meilleurs emplois.

Je pense que ce commerce va disparaître au cours des prochaines années, a déclaré Ilan Goldfajn, économiste en chef chez Itau-Unibanco.

Josimayra Ayres en est un bon exemple. Avec ses études secondaires, il est facile de la voir basculer vers un autre travail, surtout si le marché des emplois domestiques se tarit.

Cette nouvelle loi va rendre les choses plus chères pour les patrons, dit-elle. Je pense que c'est bien pour les femmes de chambre mais ça va devenir de plus en plus difficile de trouver du travail aussi.

— Le Financial Times