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Joe Rosenthal

Joe Rosenthal, 94 ans, un photographe de presse de la Seconde Guerre mondiale dont la photo dramatique de militaires hissant le drapeau américain au sommet du sommet d'Iwo Jima était l'une des images les plus reproduites de la période, est décédé le 20 août au centre de vie assistée Atria Tamalpais Creek à Novato, en Californie. .

Aucune cause de décès n'a été signalée, mais il avait subi un pontage cardiaque ces dernières années.

M. Rosenthal a remporté le prix Pulitzer 1945 pour la photographie montrant cinq Marines et un corpsman d'un hôpital de la Marine plantant la bannière étoilée au sommet du mont Suribachi le 23 février, au cours de l'une des batailles les plus féroces du Pacifique. La ressemblance de la photo est apparue sur le timbre de 3 cents et sur des millions d'affiches pour la campagne d'obligations de guerre, apportant à M. Rosenthal une célébrité immédiate.

Il a ensuite inspiré le Marine Corps War Memorial à Arlington et la photographie de Thomas E. Franklin de trois pompiers hissant un drapeau au sommet des décombres du World Trade Center le 11 septembre 2001.

Hal Buell, un cadre à la retraite de la photographie d'Associated Press qui a écrit un livre sur la photo d'Iwo Jima, a déclaré que M. Rosenthal avait réussi 'une photographie presque parfaite'. Cela montre le travail d'équipe, tout le monde à l'unisson. Il a une ligne diagonale forte avec le drapeau qui divise l'image, et le fond plat parfait avec une lumière douce qui lui donne une qualité de carte postale.'

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Plus que cela, a déclaré Buell, il est apparu dans les journaux américains lorsque les Américains étaient fatigués de la guerre. Alors que la campagne européenne touchait à sa fin, la guerre dans le Pacifique continuait de faire des « victimes stupéfiantes à des endroits que vous ne pouviez pas trouver sur la carte ». Vient ensuite cette image, et dans ce contexte, elle a littéralement fait penser aux gens : « Enfin, nos gars travaillent ensemble. » Il a dit victoire plus qu'il n'a dit quoi que ce soit. Il a capturé la façon dont l'Amérique se voyait.

M. Rosenthal était un natif de Washington qui avait passé sa première carrière de photojournaliste à San Francisco. Un petit homme myope qui portait d'épaisses lunettes à double foyer, il avait été classé 4-F au moment de l'attaque de Pearl Harbor. Un ami du service maritime américain a réussi à renoncer à l'examen de la vue et M. Rosenthal a passé un an en tant qu'adjudant à photographier la vie à bord des navires en Europe et en Afrique du Nord.

Au printemps 1944, il a persuadé l'Associated Press de lui donner des lettres de créance en tant que photographe de guerre. Il embarqua dans le Pacifique et assista aux invasions de Peleliu, Angaur et Hollandia.

Le 19 février 1945, il a débarqué à Iwo Jima plusieurs heures après le débarquement de la première vague de Marines. Quatre jours plus tard, lui et plusieurs autres cameramen ont rencontré Louis Lowery, un photographe de la publication Marine Leatherneck qui avait filmé la première levée du drapeau au sommet de Suribachi. Lowery leur a recommandé de marcher jusqu'au sommet pour la vue seule.

'La montée de 550 pieds nous a pris une demi-heure', a déclaré M. Rosenthal au DNS SO en 1945. 'Nous avons dû éviter les mines japonaises et encercler les casemates que les Marines étaient encore en train de nettoyer.' (Le combat s'est poursuivi sur Iwo Jima jusqu'en mars, se terminant par près de 7 000 Américains et 20 000 Japonais morts.)

Dans le temps qu'il a fallu à M. Rosenthal et à ses compagnons pour escalader Suribachi, les commandants du Corps des Marines ont décidé de remplacer le drapeau initial par un beaucoup plus grand qui pourrait être vu du large.

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'Les Marines au sommet cherchaient toujours le meilleur endroit pour planter le drapeau quand je suis arrivé, avec mon Speed ​​Graphic', a déclaré M. Rosenthal au Post. 'Je suis trop petit pour avoir une image complète, alors ils ont attendu que j'empile des pierres et des sacs de sable' à partir d'une casemate ou d'un bunker 'et que j'ai tiré du haut de la pile. Puis ils l'ont coincée, face à une brise. C'est tout ce qu'il y avait.

Il a pris d'autres photos ce jour-là, dont une montrant les militaires acclamant devant le drapeau, qu'il a appelée sa photo « gung-ho ».

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Il a envoyé son film à un bureau d'AP à Guam sans penser qu'il avait capturé quelque chose de spécial. Pourtant, le lever du drapeau d'Iwo Jima a fait sensation lorsqu'il est apparu en première page de presque tous les journaux, un symbole immédiat du triomphe marqué par la bataille dans la poussée finale vers le Japon.

M. Rosenthal a été félicité par ses patrons, mais il a dit qu'il n'était pas certain de la photo qui semblait leur avoir plu. Lorsqu'un journaliste a demandé si son tir avait été mis en scène, M. Rosenthal a déclaré qu'il pensait que le journaliste faisait référence à la photo « gung-ho » et a déclaré qu'elle avait été planifiée.

Cela a commencé un débat sur la question de savoir si la photo de M. Rosenthal du lever du drapeau était authentique. Lowery, dont la photo a pratiquement disparu de la vue, faisait partie de ceux qui ont accusé M. Rosenthal d'avoir mis en scène la photo.

Robert Sherrod, un correspondant de Time-Life, préparait une histoire sur le tir prétendument fabriqué, et l'Associated Press a menacé de poursuivre. M. Rosenthal a été disculpé par des films en couleur tournés au mont Suribachi par le sergent marin. Guillaume H. Genaust.

Malgré toute l'attention accordée à la photo d'Iwo Jima, M. Rosenthal a déclaré qu'il aimait beaucoup plus une photo qu'il avait prise peu de temps après son atterrissage à Iwo Jima. Il était profondément impressionné par le fait que peu importe le nombre de Marines morts autour de lui, d'autres continuaient à arriver.

Pour illustrer cela, il a pris une photo de deux Marines morts sur la plage, l'un le visage exposé au soleil, l'autre le visage enfoncé dans le sable. Un troisième Marine marche vers le sacrifice de ses camarades.

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Dans son livre 'Reporting the War : The Journalistic Coverage of World War II', le spécialiste de l'art Frederick S. Voss écrit : 'Malgré la prévoyance qui a été apportée à cette photo de plage, l'image résultante ne semblait pas artificielle, ce qui est probablement l'un des principales raisons pour lesquelles Rosenthal en était particulièrement fier.

'D'un autre côté, son image du lever du drapeau sur le mont Suribachi quatre jours plus tard – qui, dans sa perfection de composition, semblait artificielle et a conduit à des conjectures par certains qu'elle devait avoir été soigneusement posée.'

Joseph J. Rosenthal est né le 9 octobre 1911 de juifs immigrés russes ; il s'est converti au catholicisme dans sa jeunesse.

Après avoir obtenu son diplôme en 1929 à la McKinley Technical High School, il rejoint un frère aîné à San Francisco. Il a trouvé du travail comme employé de bureau à la Newspaper Enterprise Association et, après avoir acquis une expérience en chambre noire, est devenu un photographe de presse couvrant les grévistes du front de mer et d'autres histoires.

Il est devenu directeur du bureau de San Francisco de Wide World Photos, un service d'images où il a déclaré que son titre de poste plus précis était « concierge et vice-président chargé de lécher les timbres ». Le New York Times a vendu Wide World à l'Associated Press en 1941.

Après la guerre, M. Rosenthal a refusé plusieurs offres pour diriger des bureaux AP en Europe et a commencé une carrière de 35 ans en tant que photographe général pour le San Francisco Chronicle.

Son mariage avec Dorothy Lee Walch Rosenthal s'est terminé par un divorce.

Les survivants comprennent deux enfants et plusieurs petits-enfants.