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Dans les eaux vertes profondes

LESVOYAGE:Raystown Lake à Entriken, Pennsylvanie, où 118 milles de rivage sont entourés d'imposantes montagnes vertes et de falaises rouges. Le lac et le parc appartenant au gouvernement fédéral dans le comté de Huntingdon, dans le centre de la Pennsylvanie, couvrent 29 300 acres, soit environ 15 fois la taille de Rock Creek Park.

KILOMÈTRES DE LA BANDE :Environ 300 miles aller-retour. Prenez la I-70 jusqu'à la route 30 ouest jusqu'à la route 26.

MEILLEUR POUR:Ceux qui aiment les activités de plein air - y compris la pêche, la navigation de plaisance, la natation, la randonnée, le vélo, l'observation des oiseaux, le camping, la plongée et l'équitation - et les sédentaires qui aiment contempler la nature avec un livre ou un verre de vin.

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LE TRAJET:Les premiers 110 milles vous emmènent à Breezewood, en Pennsylvanie, le long des I-270 et I-70, qui pendant les heures de pointe peuvent être lents jusqu'à ce que vous dépassiez Gaithersburg, et à nouveau autour de Frederick. Le reste du voyage se fait sur de petites autoroutes devant des maisons, des fermes et des champs. Si vous voulez faire une pause à Breezewood, consultezLaMalot Farm(430 Crestview Rd. hors route 30, 814-735-4736, http://www.lamalot.com). À moins d'un mile de l'affreux échangeur routier se trouve une magnifique ferme avec plus de 100 lamas, y compris des bébés nés du printemps à l'automne. Lorsque l'autoroute I-70 se termine, tournez à gauche sur la route 30 ouest, parcourez quelques mètres et recherchez le panneau sur la droite indiquant « Lamas à vendre, les visiteurs sont les bienvenus ». Les propriétaires Joan et Nyle Mellott le pensent vraiment, même si vous n'êtes pas à la recherche d'un lama. Promenez-vous n'importe quand, mais si vous voulez aller dans les champs et caresser les lamas, appelez pour voir si les Mellot sont à la maison.

LA DESTINATION:En tant que 125 passagersBateau de croisière Princess(voir Seven Points Marina ci-dessous) glisse devant l'une des huit petites îles du lac Raystown, un aigle plane au-dessus de la proue, puis disparaît dans l'épaisse forêt verte ponctuée de blanc par des cornouillers en fleurs.

Les îles sont en fait des sommets. C'était autrefois un petit lac de 575 acres créé en 1906 par un barrage sur une branche de la rivière Juniata. Lorsque l'Army Corps of Engineers a achevé un barrage géant en 1974, ils ont créé l'un des plus grands lacs de l'Est, faisant des îles les montagnes les plus basses de la chaîne Allegheny. Notre croisière de 10 $ passe par des falaises de schiste rouge de 50 pieds de haut, des falaises qui s'élevaient à environ 150 pieds au-dessus de l'eau.

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Nous nous approchons du rivage àAbri sous roche pour moutons, où les archéologues entre 1957 et 1972 ont découvert les restes des camps des Indiens Susquehannock – une tribu indigène que le capitaine John Smith, qui les a rencontrés en 1608, a décrit comme « bien proportionné » et semblant « comme des géants ». Parmi les trouvailles : des fers de lance, des couteaux, de la poterie et le crâne et les ossements d'une femme de 30 ans, vieux de 6 000 ans.

Plus tard, lors d'une randonnée le long d'une partie des 27 milles de longSentier de montagne en terrasse, nous regardons depuis le rivage un pêcheur pêcher un poisson d'une taille que nous pensions provenir uniquement de l'océan.

De retour auPort de plaisance des sept points(R.D. 1, Hesston, 814-658-3074, http://www.7pointsmarina.com), un groupe de bluegrass joue et des bénévoles affichent les résultats d'un tournoi de bar rayé. Un fier concurrent se présente avec sa meilleure prise : un 32 livres.

Stu Tinney, un pêcheur renommé de Columbia, Tennessee, est l'hôte célèbre du tournoi. Il dit qu'il a parcouru les lieux de pêche les plus célèbres du monde, mais le lac Raystown reste un favori. 'Je viens ici depuis 27 ans, mais chaque fois que je franchis cette montagne et que j'admire la vue, je dois respirer profondément', dit-il. « C'est un endroit magnifique plein de gens déterminés à maintenir son état impeccable. C'est le paradis des sportifs. Et le paysage : au fur et à mesure que la lumière change sur les montagnes, j'ai une vue différente toutes les 15 minutes.'

NOUS REVIENDRONS PARCE QUE . . .les eaux vertes profondes qui atteignent des profondeurs de plus de 130 pieds ont un effet calmant similaire à celui de l'océan. (Témoin des mouettes qui ont élu domicile.) Vous pouvez facilement trouver la solitude dans les montagnes et les forêts vallonnées - une réserve naturelle assez grande pour vous faire oublier à quel point le monde à distance de conduite de DC a été transformé en lotissements et centres commerciaux.

NOUS RESTONS À LA MAISON PARCE QUE. . .il n'y a pas de vagues, les plages de baignade sont de petites plaques de sable de qualité construction et le lac peut être occupé par des bateaux les week-ends d'été.

MANGER ET DORMIR :Lake Raystown Resort and Lodge(100 Chipmunk Crossing, Entriken, http://www.raystownresort.com, 814-658-3500) propose les seules chambres du parc. Son hôtel de 50 chambres (74 $ à 119 $ la nuit double) est à quelques pas du lac. Nouveau cette année : 25 villas au bord du lac pouvant accueillir six personnes (750 $ pour un séjour minimum de trois nuits, 1 400 $ pour une semaine). Les chalets (99 $ à 159 $) sont nichés dans les bois ou assis au bord du lac, tout comme les campings pour camping-cars et tentes (30 $ à 47 $ la nuit).Pénichessont loués à la fois au complexe et à Seven Points Marina (voir ci-dessus); les prix commencent à 1 000 $ du lundi au vendredi ou du vendredi au lundi. Pour réserver d'autres emplacements de camping dans le parc, visitez le site Web du National Recreation Reservation Service, http://www.reserveusa.com, ou appelez le 877-444-6777. De nombreux logements sont disponibles à proximité du parc sur des propriétés privées, dont quelques-uns avec vue sur le lac, et sont répertoriés au bureau des visiteurs (voir ci-dessous).

Au Lake Raystown Resort, le poisson, le poulet et le bœuf dominent le menu. Les entrées du dîner vont de 10,95 $ pour du poulet frit à 21,95 $ pour un steak de 10 onces. Pour une super expérience de pub,Café des boxeurs(410 Penn St., Huntingdon, 814-643-5013), à 15 minutes en voiture du lac, propose une large gamme de bières pression locales et importées. Un dîner traditionnel,Meuniers(Mill Creek Road, Huntingdon, 814-643-3418) sert des sandwichs et des plats de campagne; l'élément le plus cher du menu, un dîner de rosbif, coûte 8,95 $. Toujours à Huntingdon,celle de Mimi(312 Penn St., 814-643-7200) est un choix haut de gamme, avec des entrées allant de 13,95 $ à 21,95 $.

DÉTOURS FRAIS :Pour l'action et une pause dans le calme, appuyez sur leCircuit automobile Hesston(http://www.hesstonspeedway.com, 814-658-2823, 11 $), où les voitures de sprint et de stock roulent autour d'une piste en terre battue bordée de tribunes, à environ cinq minutes en voiture du centre des visiteurs du lac. Ou, pour continuer la sérénité, visitez le site rempli de stalactites et de cristauxCavernes de Lincoln(http://www.lincolncaverns.com, 814-643-0268, 10 $), à 10 minutes en voiture du lac.

LIGNE INFÉRIEURE :Les planificateurs du parc ont réussi à créer une myriade de lieux de loisirs tout en préservant la beauté naturelle de la région à grande échelle. Vous serez surpris que quelque chose d'aussi éloigné puisse être si proche.

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-- Cindy lâche

Pour plus d'informations:Bureau des visiteurs du comté de Huntingdon,888-729-7869), http://www.raystown.org.