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L'AMBASSADE EN OUGANDA A PEUT-ÊTRE ÉTÉ UNE CIBLE

Des responsables ougandais ont déclaré qu'un complot présumé visant à bombarder l'ambassade des États-Unis ici le mois dernier était un deuxième effort de terroristes qui avaient initialement prévu de frapper le complexe du centre-ville de Kampala le 7 août, le même jour où des explosions ont détruit des ambassades au Kenya et en Tanzanie voisins.

'Selon les renseignements dont nous disposons, l'attaque de Kampala était censée être simultanée avec Nairobi et Dar es Salaam', a déclaré Amama Mbabazi, le ministre d'Etat ougandais des Affaires étrangères. «Bien sûr, cela ne s'est pas passé de cette façon, et je pense que la raison principale est qu'ils trouvent qu'il est beaucoup plus difficile d'opérer ici qu'au Kenya et en Tanzanie. Nous avons eu le terrorisme nous-mêmes.

Un responsable de l'administration Clinton a qualifié l'affirmation de 'très plausible', notant que l'ambassade en Ouganda figurait sur une liste de cibles compilée par Oussama ben Laden, le millionnaire saoudien en exil accusé d'avoir dirigé un réseau terroriste responsable des explosions, qui ont fait plus de 260 morts. personnes.

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«Il était essentiellement prêt à se frayer un chemin vers le bas de cette liste. Il ne fait aucun doute que Kampala était là », a déclaré le responsable, qui a requis l'anonymat. 'Nous trouvons l'idée qu'il voulait faire Kampala comme une sorte de trio plausible.'

Les responsables ougandais n'ont pas voulu dire à quel moment ils ont appris l'existence d'un complot à la bombe le 7 août ici ni à quel point il était proche de son achèvement. Mbabazi a suggéré - et le responsable américain a accepté - qu'un plan si ambitieux s'est avéré plus difficile à lancer dans une capitale qui est en garde contre les terroristes depuis un certain temps.

Plusieurs fois par an, les restaurants et autres lieux publics de Kampala sont secoués par de petits attentats à la bombe et des attaques terroristes à la grenade. Les explosions sont généralement attribuées aux groupes rebelles les plus actifs dans le nord de l'Ouganda, à la frontière du Soudan. Des analystes extérieurs s'accordent à dire que les rebelles sont soutenus par le gouvernement islamique fondamentaliste de Khartoum. L'Ouganda, à son tour, soutient les rebelles soudanais qui mènent une guerre d'indépendance dans le sud du Soudan.

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Mbabazi a déclaré que les réseaux de renseignement gouvernementaux conçus pour détecter les attaques sur le sol ougandais ont appris que l'ambassade des États-Unis était devenue une cible. 'Parce que Khartoum nous avait ciblés, nous étions très vigilants face au terrorisme et pourchassions ces gars-là', a-t-il déclaré.

En ce qui concerne le deuxième complot ici, Mbabazi a déclaré que les agences de renseignement ougandaises avaient alerté les responsables américains, qui ont déclaré que le tuyau correspondait à leurs propres informations. Ils ont fermé l'ambassade pendant plus d'une semaine et, lors d'une opération coordonnée le 15 septembre, des agents du FBI ont accompagné la police ougandaise lors de raids nocturnes qui ont permis d'effectuer au moins 18 arrestations dans la capitale ougandaise. Toutes les personnes arrêtées sauf quatre ont été libérées jeudi, après 15 jours de détention. Les quatre autres n'ont pas été inculpés, malgré la loi ougandaise exigeant que les accusations soient portées dans les 48 heures.

Les deux hommes que des responsables américains ont décrits comme les meneurs du complot sont également portés disparus. Les deux hommes, qui, selon des responsables américains, ont reconnu des liens avec Ben Laden, ont été arrêtés le mois dernier avec deux autres personnes alors qu'ils tentaient d'entrer en Ouganda depuis le Kenya, prétendument pour organiser l'attaque de l'ambassade de Kampala.

Les responsables américains soutiennent que Ben Laden a parrainé les attentats à la bombe en Afrique de l'Est et, le 20 août, les États-Unis ont lancé 69 missiles de croisière contre des camps en Afghanistan que Ben Laden aurait utilisés pour former des terroristes. Des missiles américains ont également frappé une usine pharmaceutique au Soudan qui, selon des responsables du renseignement, fabriquait un ingrédient du gaz neurotoxique VX. Ben Laden a vécu et opéré au Soudan, avec la bénédiction du gouvernement islamique radical de ce pays, de 1991 à 1996.

Les responsables ougandais affirment que la frappe au Soudan a peut-être incité les kamikazes à tenter une deuxième fois de frapper l'ambassade des États-Unis. 'L'intensité, la concentration sur Kampala a augmenté', a déclaré Mbabazi. Il a noté que la frappe terroriste la plus grave en Ouganda - des bombardements coordonnés de trois bus qui ont tué au moins 29 personnes - est survenue cinq jours après les frappes de missiles sur l'Afghanistan et Khartoum, que le président ougandais Yoweri Museveni avait publiquement saluées.

Mais alors que les tensions entre le Soudan et l'Ouganda « échappent un peu au contrôle des deux parties », selon les mots d'un responsable américain qui surveille de près les pays, il n'y a aucune preuve que les forces de Ben Laden aient décidé de nuire à d'autres que Les intérêts américains, a déclaré le responsable de l'administration. De même, les responsables américains affirment que la liste des ambassades américaines de Ben Laden est régie par leur vulnérabilité et la disponibilité des agents pour mener une attaque. Et l'ambassade de Kampala, qui partage ses quartiers avec le haut-commissariat britannique, se trouve à peine à 6 mètres d'une rue animée du centre-ville.

Avec la nouvelle des prétendus complots, ainsi que des attentats à la bombe sporadiques à Kampala, le gouvernement a conseillé aux Ougandais d'éviter de se rassembler dans des endroits qui ont été la cible de bombardiers dans le passé, en particulier les cafés-terrasses et les marchés.

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'Je prends juste ce dont j'ai besoin et je pars vite', a déclaré Julius Tumwebaze, qui vendait des journaux à quelques mètres du bar en plein air où un terroriste a lancé une petite bombe il y a un mois, faisant plusieurs blessés. « Les gens ont peur. » La peur s'étend à plusieurs des habitants de Kampala qui ont été arrêtés sous la menace d'une arme par la police et le FBI et finalement libérés. Abduwel Abdullah Amin, l'imam d'une mosquée locale qu'un responsable américain a qualifié de « stylo d'attente » pour les terroristes, était magnanime après deux semaines de garde dans un lieu secret, dormant sur le sol et mangeant un repas par jour.

'Rester là-bas une semaine - voire un mois - n'est rien comparé à ce qui s'est passé à Nairobi et à Dar es Salaam', a déclaré Amin. « Il est bon qu'ils vérifient. »