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Dans les CrossFit Games, la plus grande compétition, c'est vous-même

Il y a quelques années à peine, Todd Newell pesait 130 livres de plus et était incapable de courir 100 mètres. L'idée de participer à un concours pour The Fittest on Earth à l'époque ?

Je l'aurais ridiculisé, dit Newell, 39 ans, de Catonsville, dans le Maryland.

Il est donc assez remarquable qu'au début du mois, c'est exactement ce qu'il faisait. J'ai rencontré Newell, qui s'entraîne maintenant au CrossFit BWI, juste au moment où il avait terminé l'entraînement qui est le premier obstacle pour obtenir une place aux CrossFit Games 2014. Si vous n'êtes pas familier avec ce spectacle télévisé, il s'agit essentiellement des Jeux olympiques de l'exercice, avec des athlètes testant leur domination dans une série d'événements surprises (et souvent à la limite du sadisme) ; Les défis de l'année dernière nécessitaient des répétitions sans fin de pompes en poirier, de montées à la corde sans jambes et de squats lestés sur une jambe.

Ne vous attendez pas à voir Newell tenter ces mouvements sur ESPN cet été. Son score pour l'entraînement l'a placé à environ 94 000e place dans le monde (ou, plus précisément, à égalité à environ 94 000e place). Ce ne sera pas suffisant pour se qualifier pour les régionales Mid-Atlantic, sans parler des Jeux. Mais il est parfaitement content où il est. Avoir [des candidats à] tous ces niveaux de forme physique ensemble encourage ma propre voie vers la forme physique, dit-il.

L'attitude de Newell est représentative de ce que le CrossFit Open est devenu - une compétition qui consiste plus à acquérir de l'expérience qu'à remporter la victoire. L'épreuve de force de cinq semaines, qui a été lancée en 2011 pour gagner le champ des concurrents pour les Jeux, est ouverte à toute personne qui paie les frais d'inscription de 20 $. Un nouvel entraînement est affiché chaque jeudi soir et les participants ont le week-end pour le faire sous la supervision d'un juge certifié. (Quiconque vise les régionales doit également l'enregistrer sur vidéo.)

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En 2011, seulement 26 000 athlètes se sont inscrits dans le monde. En 2012, il était de 55 000. L'année dernière, les inscriptions ont grimpé à six chiffres. Et cette année, il y a environ 200 000 personnes impliquées.

Les chiffres croissants ont donné aux affiliés CrossFit, connus sous le nom de boîtes, une raison de plus de célébrer. C'est pourquoi un DJ a fait exploser des airs le 28 février pour le coup d'envoi de l'Open à CrossFit Balance dans le centre-ville de Washington, auquel plus de 75 athlètes participent cette année. Avant que la première manche ne se mette au travail, il y a eu un compte à rebours de style réveillon du Nouvel An, qui s'est terminé par beaucoup de cris et d'applaudissements. Et puis sont venus les exercices.

Pour le premier entraînement de l'Open 2014, les concurrents disposaient de 10 minutes pour effectuer autant de tours que possible de ce combo en deux mouvements : 30 double unders (faire passer une corde à sauter sous les pieds deux fois en un seul saut) et 15 bribes de pouvoir (avec une barre de 75 livres pour les hommes et une de 55 livres pour les femmes).

Jessie Albert, 27 ans, a combattu les papillons dans son ventre. Chaque fois qu'elle se présente à CrossFit Balance, il y a un entraînement difficile à terminer. Mais normalement, il n'y a pas de juge debout à quelques mètres de là, étudiant chaque mouvement. Encore plus de pression : les scores sont affichés sur Crossfit.com pour le monde à voir.

Il n'y avait aucune raison d'être nerveux. Albert a réalisé une solide performance qui l'a rapprochée de son objectif de faire mieux que l'an dernier. Mais son travail pour la nuit n'était pas tout à fait terminé - elle devait rester pour soutenir ses copains de gym alors qu'ils prenaient leurs doubles unders et lifts.

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Plus de gens encouragent que de faire de l'entraînement, a noté Albert, qui s'émerveille de la façon dont CrossFit est inclusif. Vous pouvez vous présenter n'importe où et faire cet entraînement - le même entraînement que les femmes les plus en forme du monde.

C'était également le même entraînement que les athlètes ont affronté à quelques kilomètres de CrossFit Foggy Bottom plus tard dans la nuit. La plus petite boîte n'avait pas de DJ sous la main, mais il y avait un bourdonnement dans la salle alors que l'entraîneur Jim Bathurst se blottissait avec une douzaine de concurrents.

Est-ce que quelqu'un tire pour les régionales? Il a demandé. La réponse : le rire. Je ne veux pas supposer, a-t-il dit, avant de se lancer dans des pointeurs de forme. Au sommet de l'ascenseur, vos bras doivent être verrouillés et à côté de vos oreilles, a-t-il expliqué. Et en bas, vous n'êtes pas autorisé à faire rebondir le poids comme un ballon de basket.

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Ces lignes directrices ne sont pas que des suggestions. Ce sont des règles. C'est en partie la raison pour laquelle l'Open donne un coup de pouce aux athlètes, explique Steve Dolge, propriétaire de Second Wind CrossFit à Brightwood. Normalement, si l'entraînement de la journée demande quelque chose qui semble trop long, le mouvement est simplement modifié. Pendant l'Open, ce n'est pas une option.

Vous devez faire les entraînements comme prescrit. Si c'est censé être un muscle-up, alors un pull-up ne comptera pas, dit Dolge. (Un muscle-up est un pull-up plus un dip effectué sur une paire d'anneaux.) Vous n'avez pas d'autre choix que d'utiliser un poids particulier ou de faire quelque chose d'une manière particulière. Si vous voulez établir un record personnel, cela arrivera alors.

La difficulté des entraînements oblige les athlètes à développer des stratégies pour économiser de l'énergie et accélérer leur rythme, a ajouté Bathurst.

Avant d'arriver ce soir-là à CrossFit Foggy Bottom, Adam Knight, 36 ans, avait regardé la vidéo d'entraînement officielle en ligne et recherché des blogs avec des approches potentielles. Plusieurs doutes lui trottaient dans la tête : est-ce un sprint ou un marathon ? Puis-je faire ceci?

Pour Knight, la réponse à la deuxième question était oui. Mais ce n'est pas toujours le cas.

Il suffit de demander à Kylie Taylor, 35 ans, qui s'est présentée le lendemain matin au CrossFit Syndicate à Columbia, dans le Maryland. Cette boîte s'est associée à CrossFit BWI et CrossFit Annapolis - qui partagent tous un propriétaire - pour combiner leurs entraînements hebdomadaires et donner au processus plus de une ambiance de type CrossFit Games.

Dans sa chaleur, Taylor a passé chaque seconde de ces 10 minutes à sauter, soulever et répéter. Mais elle n'a jamais réussi à faire un doublé. J'ai donc fait tout cela et j'ai obtenu un zéro - aucun score à montrer pour cela, a déclaré Taylor, d'Elkridge, dans le Maryland.

Cela ne veut pas dire qu'elle n'en retire rien. Je fais l'Open pour exactement ce que vous voyez ici. C'est une communauté et une compétition très saine, a expliqué Taylor. Elle s'est engagée à essayer aussi fort que possible et à voir où cela la mène.

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Il y a deux ans, une séance d'entraînement ouverte exigeait des bribes de 75 livres. Taylor n'en avait jamais fait un avec un poids aussi lourd. Mais ce jour-là, elle l'a fait 30 fois. Donc, une seule déception ne peut pas gâcher son enthousiasme pour ce qui va arriver. Cela fait du bien d'avoir une chose que je ne peux pas faire à l'écart, a-t-elle déclaré.

Et Taylor n'aurait pas pu être plus ravie pour son ami Matt Johnson, 38 ans, qui était également entré dans l'Open sans avoir maîtrisé les doubles unders. Après être allé au gymnase et s'être concentré sur tous les conseils qu'il avait entendus, il a finalement réussi à réussir le mouvement la veille.

Et si hier était un coup de chance ? il s'était inquiété. Ce n'était pas le cas. Il a terminé ce premier tour, puis est reparti jusqu'à ce que le temps soit écoulé.

Au fur et à mesure que ces dernières secondes s'écoulaient au cours de chaque manche, le niveau d'énergie a grimpé en flèche. Les cris furieux de You got this, Pick up that bar, et Keep going, se sont mélangés dans une symphonie de soutien, qui se terminait généralement par une série de high fives, puis un effondrement au sol.

C'est notre position de récupération officielle, a plaisanté Kristen Parker, entraîneure adjointe de CrossFit Annapolis, en montrant les corps haletants partout sur le sol.

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Peu importe qui vous êtes ou à quel point vous êtes en forme, ce travail est un travail difficile, a ajouté l'entraîneur Christa Giordano, 32 ans, qui fait partie de ce petit pourcentage d'athlètes qui s'efforcent réellement de se qualifier pour les régionales. Elle s'est qualifiée au cours des quatre dernières années, mais rien ne garantit qu'elle y reviendra.

Chaque année devient plus grande, meilleure et plus forte, a déclaré Giordano.

À la fin de ce premier tour, cependant, elle avait déjà gagné quelque chose : un pari avec Todd Newell. Il avait perdu tout ce poids et fait des progrès athlétiques incroyables, mais il n'était toujours pas sûr d'être prêt pour l'Open.

La façon dont elle l'a persuadé de s'inscrire le dernier jour possible ? Espèces. Giordano a promis de rembourser les 20 $ de Newell s'il n'enlevait rien de positif à la compétition.

Son sourire après ce premier entraînement a prouvé que son argent est en sécurité – et que peut-être dans quelques années, il se lancera également dans les régionales.

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Hallett édite la section Fit d'Express.

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